Les requins ne sont pas des mangeurs d'hommes.
Pour mieux les connaître lis vite cet article.

Un nageur suréquipé

Ingénieux et performant, le requin sait s'adapter à toutes les situations. Il possède même un sixième sens !.

  • Ses yeux possèdent comme un miroir réfléchissant qui amplifie la lumière passant par la rétine. Comme les chats, il voit très bien dans l'obscurité.
  • Son museau est parsemé de petits récepteurs, les "ampoules de Lorenzini". Elles contiennent un gel qui permet de repérer les champs électriques de ses proies (émis par le cœur, par exemple) J et de s'orienter par / rapport au champ magnétique terrestre / lors de ses trajets.
  • Ses narines ne jouent / aucun rôle dans la respiration. Elles sont entièrement dévolues à l'odorat. Le requin peut flairer une goutte de sang dans l'eau à près de 500 m de distance !
  • Le requin perd en moyenne une dent tous les quinze jours. Les dents sont disposées sur une sorte de tapis roulant qui défile au fur et à mesure qu'elles tombent. Chaque dent est renouvelée 650 fois.
    Dans sa gueule, une multitude de papilles lui indiquent de manière précise la saveur des aliments. Quand ça ne lui plaît pas, il recrache !
  • Les fentes branchiales filtrent l'eau pour capter l'oxygène.
  • Ses nageoires dorsales (les fameux ailerons) le maintiennent à la verticale.
  • Ses nageoires pectorales lui permettent d'amorcer des virages.
  • Grâce à sa ligne latérale, un canal nerveux constitué de petits capteurs, il perçoit les vibrations d'une proie qui passe.
  • Il se propulse grâce à sa nageoire caudale.
  • Le squelette du requin n'est pas fait d'os, comme les autres poissons, mais de cartilages. Avantage : son corps est souple et agile. Sa peau est constituée de milliers de petites dents. L'eau qui s'écoule entre les pointes lui assure une nage très fluide.
  • Leurs couleurs oscillent entre le gris et le blanc. Mais certains ont des parures tachetées, comme les rousettes. Ou même tigrées, comme le requin du même nom !.
  • Certains requins nagent avec un poisson-pilote. Cet adjoint les débarrasse de leurs parasites et se nourrit de leurs restes !

Où vivent-ils ?

  • Les requins sont présents dans toutes les mers et tous les océans du globe, à l'exception de l’Antarctique.
    Mais ils sont plus diversifiés et plus abondants sous les tropiques. Quelques espèces vivent en eau douce ou peu salée, comme le requin-bouledogue, que l'on trouve dans les grands lacs du Nicaragua.
  • Ils vivent entre la surface de l'eau et 2 500 m de profondeur.
  • On distingue les espèces pélagiques (qui vivent en pleine eau), comme le requin-baleine ou le requin-pèlerin, et les espèces benthiques (qui vivent sur les fonds marins), tel le requin-tapis ou le requin-ange.

Pourquoi tant de haine ?

Mal aimés depuis le Moyen Âge, les squales sont toujours victimes de préjugés tenaces. Il est temps de distinguer le vrai du faux ! Examinons de près cinq idées reçues. 

Ils sont dangereux
Pas tous !. Seules cinq espèces sont qualifiées de dangereuses en raison de leur taille et de leur régime alimentaire: le requin-tigre, le requin blanc, le requin mako, le requin-bouledogue et le requin-marteau. En dix ans, c'est vrai, les attaques de requins ont doublé, passant d'une cinquantaine à une centaine par an. Une sur dix est mortelle. Pour Bernard Seret, biologiste marin à l'IRD (Institut de recherche et de développement), "il y a plus d'accidents parce qu'il y a plus de monde dans l'eau". Reste que, au regard des chiffres, les requins sont moins dangereux que beaucoup d'autres animaux. Ne serait-ce que les méduses, qui tuent une centaine de baigneurs chaque année. 

Ils sont tous énormes
Faux !. La moitié des requins font moins de 1 m et seuls 3 % d'entre eux dépassent les 4 m. Les minus : le requin-pygmée et le requin-nain ! Adultes, ils tiennent dans une main et pèsent moins de 100 g.

Ce sont des mangeurs d'hommes
Faux !. Les requins sont des carnivores, mais la chair humaine, pas assez grasse à leur goût, n'entre pas dans la composition de leurs menus. Ils se nourrissent essentiellement de poissons osseux, de raies, de mollusques et de crustacés. Trois sont de gros mangeurs de plancton : le "baleine", le “pèlerin" et le "grande gueule".

Ils n'aiment pas les surfeurs
Faux !. Ce n'est pas parce qu'ils ont une dent contre les sports de glisse... La raison est tout autre : ils confondent les planches avec leurs proies naturelles, les tortues ou les otaries.

Ce sont d'effroyables monstres
Faux !. Sa mauvaise réputation remonte au Moyen Âge. D'ailleurs, le mot requin viendrait du latin requiem, la prière des morts, car on avait l'habitude de dire que celui qui rencontrait un requin pouvait réciter sa dernière prjère... Il faut attendre le 19e siècle pour que les scientifiques l'étudient avec rigueur. Mais Les Dents de ta mer, film à succès des années 1970 dans lequel un "grand blanc” terrorise les côtes américaines, ont réveillé les terreurs ancestrales. Pourtant, dans certaines îles du Pacifique, les requins sont considérés comme des divinités.

Sur Terre depuis la nuit des temps

  • À la différence des baleines qui sont des mammifères, les requins sont des poissons.
  • Les 470 espèces sont réparties en 35 familles, appartenant toutes à la classe des hondrichtyens, qui comporte aussi les raies, les poissons-scies, les poissons-guitares et les chimères.
  • Ils peuvent s'enorgueillir d'une présence sur la planète de plus de 400 millions d'années (bien avant les dinosaures !), une longévité qui mérite tout notre respect. N'est-ce pas ?

SOS disparition !

En vingt ans, les populations de requins ont diminué de 60 à 90 % selon les espèces. En cause : la pêche industrielle, mais aussi la pollution des mers. 

Pourquoi faut-il les protéger ?
La chute des populations fragilise les écosystèmes marins. En effet, ces superprédateurs se situent au sommet de la chaîne alimentaire et leur diminution entraîne des conséquences en cascade.
Dans les Caraïbes, par exemple, leur nombre est en chute libre. Les mérous, qui sont moins mangés, prolifèrent et dévorent les poissons herbivores. Moins nombreux, ces derniers laissent les algues se développer à toute vitesse, au détriment des coraux, qui meurent petit à petit.

Pourquoi sont-ils aussi vulnérables?
Contrairement aux poissons osseux, qui pondent des millions d'œufs chaque année, les requins ne produisent que quelques dizaines d'œufs par portée.
Ils atteignent leur maturité sexuelle très tardivement, vers 6 ou 7 ans, contre 2 ou 3 pour les autres poissons, et la durée de la gestation est très longue (de sept mois à deux ans).
Souvent péchés trop tôt, ils n'ont pas le temps de se reproduire.

On se couchera moins bête ce soir ! Comment le renard construit sa maison ?
Il creuse trois terriers sous la terre : un petit, très frais, pour passer l'été, un plus grand, pour s'abriter l'hiver, et un dernier où il place ses réserves de nourriture.